In Russian Banya | Vitaly Tikhov - 1916

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Here you can find a list of things that always ask me when it comes to a spa day. The answers depend on the type of spa chosen and each country. Read carefully, choose your destination, check local rules and relax

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Can I wear swimwear?

 

Swimsuits are not allowed in most bathrooms around the world. Some places do reserve special days for those who still do not feel comfortable with social nudity, though.

 

Usually you can find this information on websites, just look for the first time visitor, informations or opening hours.

 

Are they all mixed gender spaces?

There are places with separate environments, usually when nudity is mandatory. In others, the separation happens through different schedules. In northern European countries such as Germany, Holland, Belgium, Austria, Switzerland, Denmark, Sweden and Norway, it is common for men and women to share the same environments without any clothing. This is also the case in most Eastern European countries, such as Slovenia, Czech Republic, Slovakia and Bulgaria. In Japan some onsens have both options, being shared areas the most common. In spas in Turkey and South Korea, for example, nude environments are not shared by men and women. The same is true in Finland. Over there, nudity is mandatory in public saunas, but there is a separation between men and women - unlike private saunas, where the whole family and their guests attend the sauna together.

 

Usually you can find this information on websites, just look for the first time visitor, informations or opening hours.

 
Why not wear swimwear on a spa or bath house?

 

For the same reason that you go to your bathroom and take a shower without a bathing suit. Bathrooms and

For the same reason that you go to your bathroom and take a shower without a bathing suit. Bathrooms and spas are places where physical and mental hygiene are sought. The use of swimsuits makes it difficult to completely clean the body and this increases the chances that fungi and bacteria present on the linings of bikinis and swimwear will multiply. Not to mention that environments such as saunas and steam rooms, humid and with high temperatures, favor the proliferation of these microorganisms. This also compromises the cleanliness of the place.

 

On top of that social nudity can have a positive psychological impact. It is more or less like a therapy, in which self-esteem and self-acceptance are worked out. There is greater balance and respect between genders when men and women are naked in a controlled and non-sexualized environment.

 

Do I need to be naked all the time?

 

No, you only need to be undressed in a bathing situation, such as in the saunas, steam rooms, soaking baths, swimming pools, whirlpools, showers and, if the weather is favorable, sunbathe.

 

You can wear a bathrobe, a towel or stay naked when going from one place to another. Just do what you works better for you. Normally in areas like restaurants and terraces, where meals and drinks are served, you are required to wear a bathrobe.

 

What about hair down there, any tips or advices?

Hair removal is a personal choice and you certainly will not be judged by your personal style. Hairy or bare the important thing is that you feel good about your choice. Many people go for the Hollywood style. Others prefer to just keep it trimmed while some still prefer a more natural look. It is worth mentioning that the first two styles, widely adopted by both women and men of all ages, also contribute to keep places clean and spotless, hygiene is the rule.

 

How much time should I plan for my visit?

 

it depends on how much time you have and what kinds of services are offered by the place you are planning to visit. If you are planning to visit a Jimjilbangs, for example, you should plan a day visit. Same goes for most spas in Europe. A public sauna visit in Finland can last only a couple houer, since extra services are less common on those places.

 

What should I take with me?

 

You will need two towels (one to dry and one to use inside the saunas - for hygiene reasons, you should sit or lie on a towel, making sure your feet are also on the towel), bathrobe and slippers. It is usually possible to rent these items at the spa itself. Most places also offer shower gel and body scrubs at no additional cost. It is advisable to still carry some kind of moisturizing cream, a plastic bottle with water and some magazines and or book.

 

How much would I spend?

Prices vary according to the size of the place and what it has to offer. In Europe you can spend from15 euros, in a sauna in Finland, up to 100 euros, in case you are looking for a full service in a bigger spa, with different types of saunas and baths, swimming pools, whirlpools, massage , facial and meal (including starter, main course, dessert and sparkling wine).

 

What's the difference between a spa and a bath house?

 

Most of spas are actually bath houses with various types of immersion and steam baths usually with additional aesthetic and relaxation services such as massages, skin treatment and waxing.

 

Bath Houses are usually simpler and specialize in a specific type of bath, such as sauna, onsen or banya. In these places, the offer of extra services may be limited.

 

How does a visit to a spa and/or a bath house looks like?

 

Podem existir algumas diferenças nos procedimentos, dependendo do local que você planeja visitar (os sites dos estabelecimentos costumam dar maiores detalhes), mas, em geral, uma visita a um spa ou a uma casa de banho consiste dos seguintes passos:

 

 

1) Check-in: você se apresenta na recepção do estabelecimento, exatamente como se estivesse em um hotel. Nesse momento, você recebe todas as informações necessárias sobre o local e sobre sua visita, além de uma identificação para acerto de contas, que pode ser uma comanda eletrônica ou simplesmente o numero do seu armário, no qual serão anotadas as sua despesas. Também é possível alugar roupões, toalhas e chinelos, caso você não tenha esses itens. Atenção: alguns spas solicitam uma reserva adiantada (confirme antes da sua visita) pelo website ou por telefone. 

 

2) Vestiário: é aqui que você deixa suas roupas, em um armário. Em locais onde o banho comum é feito nu e com homens e mulheres juntos, os vestiários também costumam ser mistos. Caso você esteja visitando um local onde existem áreas especificas para cada sexo, os vestiários também serão separados.

 

3) Ducha: costuma-se tomar uma ducha antes de qualquer tipo de banho publico, para que qualquer sujeira ou odor que não pertençam ao ambiente sejam eliminados, preservando-se a higiene do local. O mesmo deve ser feito sempre antes de se entrar em uma piscina, hidromassagem ou banho quente de imersão para que o suor do seu corpo (especialmente ao sair das saunas e dos banhos de vapor) não seja compartilhado na água.

 

4) Escolha como relaxar: dependendo do tipo de casa de banho, você pode, então, escolher como iniciar sua sessão de relaxamento. Esquenta-pés, saunas, salas de vapor, piscinas, hidromassagens, banhos quentes de imersão, águas termais, massagens, áreas de descanso... Escolha o que mais te agradar e aproveite! Um passo-a-passo para uma sessão de sauna pode ser encontrado aqui.

 

5) Alimentação: quanto maior o lugar visitado, maior será sua chance de encontrar uma opção mais variada de petiscos e refeições. Procure ingerir alimentos leves e muito líquido durante sua visita.

 

6) Encerrando a visita: quando estiver se sentindo completamente relaxado, é hora de colocar suas roupas e voltar a realidade. Tome mais uma ducha antes de finalizar sua visita, hidrate sua pele com um creme e coloque uma muda de roupas novas e limpas. Para finalizar, volte à recepção e faça o check-out. Nesse momento, serão cobrados os valores relativos ao seus gastos. 

 

Depois de uma visita a uma casa de banho, você vai descobrir que relaxar nunca foi tão simples!

 

Are clothes free spas or bath houses nudist/naturist places?

 

Não, mas, em parte, sim. Spas e casas de banho carregarem alguns aspectos dessas práticas, mas não devem ser considerados puramente locais naturistas ou nudistas. 

 

Apesar de não ter uma definição oficial, o termo nudismo é aceito como "a prática da nudez em busca de uma vida mais saudável", sendo a principal ferramenta de um movimento maior, o naturismo. De acordo com a Federação Internacional de Naturismo, o naturismo é oficialmente definido como “um estilo de vida em harmonia com a natureza, expressado pela prática da nudez (o nudismo) social, ligada a autoestima, a tolerância para com pessoas de opiniões diferentes e o respeito pelo meio ambiente”.

 

Já nos spas, a nudez não é o centro de toda a experiência. Ela é apenas um componente – natural, lógico e prático – de um processo mais amplo, que tem a ver com relaxamento e limpeza do corpo para se alcançar uma vida mais saudável. Por isso mesmo, só se fica pelado em ambientes onde o corpo passa por algum processo de higiene. 

 

Considerar um banho em um spa como uma experiência unicamente nudista ou naturista seria o mesmo que nos considerarmos nudistas ou naturistas sempre que tiramos nossas roupas para uma ducha em casa, no clube ou na academia. A única diferença entre a nudez em um spa e a nudez cotidiana é que, em um spa, ela é compartilhada com outros banhistas, do mesmo sexo e, muitas vezes, do sexo oposto.

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